Locations from tv series I Medici Masters of Florence: the Castle of Bracciano

I Medici. Masters of Florence is a tv series about Medici dynasty, which takes place between 1410 (Cardinal Baldassarre Cossa’s election) and 1448 (Lorenzo the Magnificent was coinceived). It’s an anglo-italian project (Lux Vide, Big Light Productions, Rai Fiction) starring Dustin Hoffman as Giovanni di Bicci de’ Medici, Richard Madden as Cosimo de’ Medici, Stuart Martin as Lorenzo de’ Medici (The Elder) and Annabel Scholey as Contessina de’ Bardi. The series was created by Frank Spotnitz and Nicholas Meyer. The eight episodes from the season 1 were directed by Sergio Mimica-Gezzan.
While the story takes place, above all, in the late middle ages Florence, the series was filmed in many different locations in Toscany and Northern Lazio (the Region around Rome). You may be surprised to discover that the middle ages Rome wasn’t filmed in Rome, but in Viterbo, a minor city in Lazio, and Tivoli, a town close to the Capital; at the same time the old Florence was filmed in many different places but in Florence.
One of the locations the director Sergio Mimica-Gezzan used the most to set a lot of florentine and roman places and palaces is the Castle Orsini Odescalchi in Bracciano.

The Castle of Bracciano and the Hi-Story

The castle was built by Orsini dynasty at the end of Middle Ages (

Castle Bracciano and Medici dynasty in the (real) history

The tv series is not the only connection between Bracciano (and its castle) and the Florentine Family, but stronger ones come from the history.

Between e il Orsini Family ruled Bracciano, and built the castle (which is now know as Castle Orsini Odescalchi).

The Orsini was already an ancient and important Roman Family when the Pope Martino V (the second Pope that appears in the tv series) gave the feud of Bracciano to the brothers Carlo, Orso and Francesco Orsini. That happend in , about 7 years later, of when Giovanni de’ Medici and his sons helped Cardinal Baldassarre Cossa to become Pontiff.
The first link between the Roman and the Florentine family happend about 20 years later than the end of the tv series, when Lorenzo the Magnificent (the son of Piero and Lucrezia Tornabuoni), who was coinceived at the end of S01E08, will marry Clarice Orsini.

Il primo incontro tra i banchieri fiorentini e la nobile casata romana avverrà circa un ventennio dopo i fatti narrati nella prima stagione de I Medici Masters of Florence, quando Lorenzo il Magnifico, figlio di Piero e Lucrezia Tornabuoni, che nell’ottava puntata è stato appena concepito, sposerà Clarice Orsini del ramo di Monterotondo. Dal matrimonio, organizzato da Piero per rafforzare la famiglia Medici e accrescerne il prestigio in un periodo in cui le fazioni antimedicee di Firenze erano particolarmente vivaci, nascerà, tra gli altri Piero il Fatuo, successore di Lorenzo (e bisnipote di Cosimo), il quale, a sua volta, sposerà un’altra Orsini, Alfonsina, nonna della futura Caterina de’ Medici, regina di Francia.
Più tardi, nel 1558, Paolo Giordano Orsini, primo duca di Bracciano, sposerà Isabella figlia di Cosimo I de’ Medici, primo granduca di Toscana, discendente del Lorenzo interpretato da Stuart Martin nella fiction RAI. Uno degli spazi aperti al pubblico nel Castello di Bracciano è la Sala di Isabella, stanza dove alloggiava la giovane Medici quando era a Bracciano, nei brevi anni del matrimonio.

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